‘Zelfs toen het spannend werd, bleven we goed samenwerken’

Van Wijnen Lelystad bouwde Olympic Hotel Amsterdam

Een nieuwe hotspot voor wie Amsterdam bezoekt. Dat is het sfeervolle Olympic Hotel pal naast het beroemde Olympisch Stadion en strategisch gelegen tussen het centrum, de Zuidas en Schiphol. In maart 2019 opende het hotel zijn deuren en sindsdien draait het continu met een 95% bezettingsgraad. Eigenaar en exploitant Alex Chang is er blij mee, evenals met de samenwerking met Van Wijnen.

Vanaf de hoogste verdiepingen van de twee hoteltorens van 24 en 50 meter hoogte – totaal 309 kamers – kijk je door de enorme glazen gevel prachtig het iconische stadion in waar in 1928 de Olympische vlam brandde. Historische en heroïsche grond dus. En er is meer: draai je hoofd iets verder door en je hebt een uitgebreid panorama over de Zuidas. Kijk je nog iets verder, dan zie je de vliegtuigen starten en landen op Schiphol. Zeker in de avond als alles verlicht is hoef je de stad bijna niet in om Amsterdam op zijn mooist te zien.

Olympic Hotel, Amsterdam

Olympic Hotel, Amsterdam
Olympic Hotel, Amsterdam

Gastvrijheid

‘Ons hotel staat in een gebied met veel potentie’, zegt Alex Chang. Hij doelt op de Sportas, wat in feite een verlenging van zakencentrum de Zuidas is, maar dan met veel sportfaciliteiten. Niet alleen het Olympisch stadion hoort daarbij, maar ook het nabijgelegen Frans Ottenstadion en de Sporthallen Zuid. Chang: ‘Eigenlijk is het Olympic Hotel het begin van een uitgebreide revitalisering van het gebied. De gemeente heeft grootse plannen om de Sportas verder vorm te geven, een goed hotel past daar perfect bij. Uitgangspunt is dat buiten de aandacht altijd het meest gevestigd blijft op het monumentale stadion. Ons hotel is daarom vrij sober aan de buitenkant, maar binnen voel je de echte gastvrijheid. Dat is waar we goed in zijn.’

Chang zegt het met gepaste trots. Dit is niet het enige hotel onder zijn hoede in Amsterdam, maar wellicht wel het meest bijzondere. Gasten waarderen het Olympic Hotel gemiddeld met een 8,7 en dat is heel netjes. Onder hen zijn sporters, maar ook zakenmensen en leisure-gasten. Zij treffen in het hotel verschillende type kamers, een modern en sfeervol ingericht restaurant, een café, wellness, vergaderzalen, een fitnessruimte en een parkeergarage. Heel aantrekkelijk zijn onder meer de twee hottubs in de binnentuin tussen de torens met opnieuw een uniek uitzicht op het Olympisch Stadion. Op veel plekken in het hotel komt het thema sport op een subtiele manier terug: in foto’s van sporters op de wanden, in de vloerbedekking op de gangen, in de heerlijke koffietafelboeken in het café. ‘Als we een hotel starten of overnemen, kijken we naar het pand en de locatie. Daar bedenken we dan de beste formule bij.’

Alex Chang, Olympic Hotel, Amsterdam
Alex Chang, Eigenaar & Exploitant van het Olympic Hotel

Olympic Hotel, Amsterdam

Samenwerking en vertrouwen

Terugkijkend op de bouw zijn Alex Chang en zijn adviseur Sjoerd Noordhoff van Estaters B.V. heel tevreden. Van Wijnen bouwde het hotel oorspronkelijk in opdracht van ontwikkelaar Urban Hotel Real Estate (UHRE). Chang kocht het toen de grond bouwrijp werd gemaakt. ‘Van Wijnen Lelystad was al gecontracteerd voor de ruwbouw toen Alex het hotel kocht’, zegt Noordhoff. ‘We waren dus min of meer tot elkaar veroordeeld, maar het pakte heel positief uit. In het begin was het even aftasten, maar al snel merkten we een goede dynamiek. Het projectteam van Van Wijnen heeft zich vanaf het begin heel klantgericht opgesteld. Natuurlijk zaten er grenzen aan wat er nog aan aanpassingen mogelijk was, maar we hebben altijd een oplossende en meedenkende houding ervaren.’

Onderling vertrouwen en je verdiepen in de vraag van de klant is daarvoor de basis, vindt hoofd-uitvoerder Hans Merath. Hij voelt zich enorm verbonden met het hotel en regelde zelfs woonruimte pal ernaast tijdens de bouw. ‘Dit is ook een beetje mijn hotel. Als Alex er niet is, ben ik hier de baas’, zegt hij grappend. ‘Maar zonder gekheid: als ik aan een klus begin, wil ik eerst uitgebreid koffiedrinken met de opdrachtgever. Ik wil luisteren en aanvoelen wat hij wil. Een klant kan immers pas tevreden zijn als jij aan zijn verwachtingen voldoet.’

Spannend

Volgens Sjoerd Noordhoff maakt Van Wijnen daar het verschil. ‘Zelfs op het moment dat het echt spannend werd en de onderlinge belangen wat gingen wringen, bleef toch iedereen in de samenwerkingsmodus.’ Dat gebeurde op het moment toen bleek dat een gefaseerde oplevering van de hoteltorens moeilijk haalbaar was. Dat was wel de wens van Alex Chang, zodat hij een deel van het hotel al in gebruik kon nemen en zijn team ingewerkt kon worden. ‘Er was aan alle kanten medewerking om de impact van de vertraging zo klein mogelijk te maken. Het voelt prettig als iemand aan je zijde staat, in plaats van aan de andere kant van de tafel’, zegt Noordhoff. Maarten Bakker, samen met Nina Nomden directeur van Van Wijnen Lelystad, vult aan: ‘Het is een mooi compliment, maar die moeten wij ook naar Sjoerd en Alex maken. Het is best lastig om halverwege een project in te stappen. Als je dan vanuit de al bestaande contracten tegenover elkaar gaat zitten, wordt het vaak niet gezelliger. Ga je samenwerken en probeer je je in elkaar in te leven, dan los je de punten waarover je van mening verschilt altijd wel op. Het Olympic Hotel is daar een fantastisch voorbeeld van.’

Meer weten over het Olympic Hotel? Alles over dit project lees je hier.

Meer dan bouwen